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Elegir y comprar un telescopio de iniciación

Publicado en Destacados.

Como en otras ocasiones, nuestro compañero Roberto García nos envía esta vez un interesante artículo con algunas pautas básicas para la compra de un telescopio:

La elección de un telescopio no es sencilla debido a la cantidad de configuraciones que hay.

Muchas personas vienen preguntando que telescopio he de comprar para mi, para mi hijo...

En este documento carta no seré yo quien os diga compra este o este otro telescopio, solo pretendo dar unas pautas que os pueden ayudar a la hora de adquirirlo.

Lo primero, he de decir que la imagen a través de un ocular no es la más atractiva del mundo, sobre todo por lo acostumbrados que estamos a ver esas preciosas imágenes que nos enseñan en distintas páginas web o por la televisión. No se ven colores en las nebulosas u otros objetos débiles, tal vez un poco en los objetos más brillantes como estrellas y muy débilmente en los planetas.

Otra cosa a tener en cuenta es el montaje del telescopio, hay configuraciones como las Dobson y monturas de horquilla que son de más fácil instalación pero no pasa así con las monturas ecuatoriales...

Incluso cuando ya lo tenemos instalado y montado es toda una odisea apuntar a la zona exacta que queremos ver.

Por todo esto, uno de mis primeros consejos es acercarnos a una asociación astronómica que gustosamente nos dejarán mirar por un telescopio de los suyos. También considerar la adquisición de unos prismáticos antes de conocer con mayor profundidad el cielo, ya que la inversión es mucho menor, la imagen cuando miramos por ellos en mucho más agradable y si nos damos cuenta que la astronomía no es lo nuestro, los prismáticos los podremos seguir usando para mil aplicaciones y no se quedarán en lo alto del armario como el telescopio.

Dada esta introducción comienzo a valorar.

Antes de hablar de tipos de telescopios quiero hablar de presupuestos.

Todos hemos visto en tiendas de juguetes kits de telescopios por 100 €, 75 € o menos, pero son solo eso, juguetes, casi siempre materiales plásticos y lentes de muy baja calidad… Ahí es donde yo recomiendo siempre la compra de unos prismáticos 7X50 que por esos precios los podemos encontrar de calidades respetables. Así pues no pierdas dinero ni tiempo en la compra de un telescopio por menos de 200 €, 250 €.

La valoración de un telescopio comienza desde abajo, por el trípode y la montura, que nos tiene que aportar robustez, eso nos evitará movimientos indeseados y decepciones. Pensemos que la imagen que nos aporta un telescopio es de un campo muy pequeño y cualquier ligero movimiento nos hará mover la imagen que tenemos apuntada. Cuando compramos un pack ya nos viene con la montura apropiada para soportar el telescopio que nos trae.

Los tipos de monturas son 3 básicamente.

Alta Azimutal de horquilla.

Alta Azimutal de horquilla

Esta es una sencilla montura muy intuitiva en la que es muy fácil apuntar con sus dos movimientos en el eje vertical y el horizontal.

Con esta montura para seguir el objeto hay que estar continuamente moviendo los dos ejes.

Montura azimutal tipo Dobson

Montura azimutal tipo Dobson

El mismo tipo de montura azimutal pero en una configuración que soporta grandes aperturas, también con los dos movimientos en vertical y horizontal.

Montura ecuatorial.

Montura ecuatorial

Este tipo de montura tiene un diseño que cuesta más su instalación pero por contra luego es más sencillo el seguimiento del objeto pudiendo mover solo un eje para seguir manteniendo el objeto centrado. También es muy robusta.

Como en las monturas, hay 3 principales tipos de telescopios.

Refractor.

Refractor

Este tipo de telescopio está basado en lentes y es más fácil e intuitivo que otros para manejar, se mira desde atrás y más o menos se puede intuir a donde estamos apuntando. Como tiene varias lentes en difícil encontrar grandes aperturas a precios ajustados, es decir que cuanto más grande ha de ser la lente sube mucho el precio ya que hay que pulir dos caras por lente...

Reflector.

Reflector

Los telescopios reflectores funcionan a base de espejos en vez de lentes de tal manera que por el mismo precio se pueden conseguir aperturas mayores ya que los espejos solo hay que pulirlos por una cara y no por las dos como las lentes. La mirada por el ocular al objeto que apuntamos se hace desde el lateral lo que lo hace mucho menos intuitivo que los refractores.

Y por último los catadióptricos.

Catadioptricos

Este es el tipo de telescopio más complejo ya que en su diseño introduce tanto lentes como espejos lo que consigue que sean más cortos y más manejables pero a costa de subir el precio para la misma apertura y calidad. Por otra parte también se mira desde atrás lo que facilita su uso.

Tal vez con todo esto no haya hecho más que complicar el asunto y poner más parámetros en la mesa pero es esencial para saber que compramos.

Las características importantes de un telescopio son sobre todo la apertura y la distancia focal. Cuanta más apertura tengamos, más cantidad de luz nos entrará y veremos objetos más débiles y cuanto más larga sea la longitud focal más aumento nos dará para un mismo ocular.

Los oculares son esas piezas ópticas que ponemos en el porta-ocular del telescopio y en las que asomamos el ojo para mirar el objeto del cielo. Otro de los puntos en que las marcas bajan de calidad para abaratar el pack del telescopio.

Conclusiones.

Si nuestro presupuesto es menor de 200 €. y el conocimiento del cielo es escaso os recomiendo unos prismáticos, muy versátiles, cómodos y agradecidos a la hora de mirar por ellos. Y aunque se disponga de más presupuesto también aprenderemos mucho de la mecánica del cielo y de las disposición de sus objetos, así que ese dinero lo podemos guardar para otra compra posterior de un telescopio mejor cuando ya tengamos mayores conocimientos de astronomía.

Si ya conocemos mejor el cielo y el mundo de los telescopios seguro que las pautas anteriores os sirven de ayuda.

Roberto García.

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